Resfriado común: protéjase y proteja a los demás

Resfriado común: protéjase y proteja a los demás

El dolor de garganta y la secreción nasal suelen ser los primeros signos de un resfriado, seguidos de tos y estornudos. La mayoría de las personas se recuperan en aproximadamente 7 a 10 días. Puede ayudar a reducir el riesgo de resfriarse: lávese las manos con frecuencia, evite el contacto cercano con personas enfermas y no se toque la cara con las manos sin lavar.

Los resfriados comunes son la razón principal por la que los niños faltan a la escuela y los adultos faltan al trabajo. Cada año en los Estados Unidos, hay millones de casos de resfriado común. Los adultos tienen un promedio de 2-3 resfriados por año y los niños tienen aún más.

La mayoría de las personas se resfrían en invierno y primavera, pero es posible resfriarse en cualquier época del año. Los síntomas suelen incluir:

  • dolor de garganta
  • nariz que moquea
  • tosiendo
  • estornudar
  • dolores de cabeza
  • dolor de cuerpo

La mayoría de las personas se recuperan en aproximadamente 7 a 10 días. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados, asma o afecciones respiratorias pueden desarrollar enfermedades graves, como bronquitis o neumonía .

Niño, lavarse las manos


Ayude a reducir el riesgo de resfriarse lavándose las manos con frecuencia con agua y jabón.

Cómo protegerse

Los virus que causan resfriados pueden transmitirse de personas infectadas a otras a través del aire y el contacto personal cercano. También puede infectarse a través del contacto con las heces (caca) o las secreciones respiratorias de una persona infectada. Esto puede suceder cuando le da la mano a alguien que tiene un resfriado o toca una superficie, como el pomo de una puerta, que tiene virus respiratorios, y luego se toca los ojos, la boca o la nariz.

Puede ayudar a reducir el riesgo de contraer un resfriado:

  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Lávelos durante 20 segundos y ayude a los niños pequeños a hacer lo mismo. Si no dispone de agua y jabón, utilice un desinfectante para manos a base de alcohol. Los virus que causan resfriados pueden vivir en sus manos, y lavarse las manos con regularidad puede ayudarlo a protegerse de enfermarse.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar. Los virus que causan resfriados pueden ingresar a su cuerpo de esta manera y enfermarlo.
  • Manténgase alejado de las personas enfermas. Las personas enfermas pueden propagar los virus que causan el resfriado común a través del contacto cercano con otras personas.
Chica estornudando en la manga de la camisa


Practique la buena etiqueta al toser y estornudar: siempre tosa y estornude en un pañuelo de papel o en la manga superior de su camisa, cubriéndose completamente la boca y la nariz.

Cómo proteger a los demás

Si tiene un resfriado, debe seguir estos consejos para ayudar a prevenir contagiarlo a otras personas:

  • Quédese en casa mientras esté enfermo y mantenga a los niños fuera de la escuela o la guardería mientras estén enfermos.
  • Evite el contacto cercano con otras personas, como abrazar, besar o dar la mano.
  • Aléjese de las personas antes de toser o estornudar.
  • Tosa y estornude en un pañuelo de papel y luego tírelo, o tosa y estornude en la manga superior de su camisa, cubriéndose completamente la boca y la nariz.
  • Lávese las manos después de toser, estornudar o sonarse la nariz.
  • Desinfecte las superficies y los objetos que se tocan con frecuencia, como juguetes, picaportes y dispositivos móviles.

No existe una vacuna que lo proteja contra el resfriado común.

Cómo sentirse mejor

No existe cura para el resfriado. Para sentirse mejor, debe descansar mucho y beber muchos líquidos. Los medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero no harán que el resfriado desaparezca más rápido. Siempre lea la etiqueta y use los medicamentos como se indica. Hable con su médico antes de darle a su hijo medicamentos para el resfriado de venta libre, ya que algunos medicamentos contienen ingredientes que no se recomiendan para niños. Obtenga más información sobre el alivio de los síntomas de las infecciones de las vías respiratorias superiores, incluidos los resfriados.

Los antibióticos no lo ayudarán a recuperarse de un resfriado causado por un virus respiratorio. No funcionan contra los virus y pueden dificultarle a su cuerpo la lucha contra futuras infecciones bacterianas si los toma innecesariamente. Obtenga más información sobre cuándo funcionan los antibióticos .

Cuando ver a un doctor

Debe llamar a su médico si usted o su hijo tienen una o más de estas afecciones:

  • síntomas que duran más de 10 días
  • síntomas que son graves o inusuales
  • si su hijo es menor de 3 meses y tiene fiebre o está letárgico

También debe llamar a su médico de inmediato si tiene un alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza y tiene síntomas de la influenza como fiebre, escalofríos y dolores musculares o corporales. Las personas con alto riesgo de complicaciones por la influenza incluyen niños pequeños (menores de 5 años), adultos de 65 años o más, mujeres embarazadas y personas con ciertas afecciones médicas como asma, diabetes y enfermedades cardíacas.
Su médico puede determinar si usted o su hijo tienen un resfriado o gripe y puede recomendar un tratamiento para ayudar con los síntomas.

Causas del resfriado común

Muchos virus respiratorios diferentes pueden causar el resfriado común, pero los rinovirus son los más comunes. Los rinovirus también pueden desencadenar ataques de asma y se han relacionado con infecciones de los senos nasales y del oído. Otros virus que pueden causar resfriados incluyen virus sincitial respiratorio , virus de la parainfluenza humana , adenovirus , coronavirus humanos comunes y metapneumovirus humanos .

Conozca la diferencia entre el resfriado común y la gripe

La gripe, que es causada por los virus de la influenza, también se propaga y causa enfermedades casi al mismo tiempo que el resfriado común. Debido a que estas dos enfermedades tienen síntomas similares, puede ser difícil (o incluso imposible) diferenciarlas basándose únicamente en los síntomas. En general, los síntomas de la gripe son peores que el resfriado común y pueden incluir fiebre o sensación de fiebre / escalofríos, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza y fatiga (cansancio). La gripe también puede tener complicaciones muy graves . Los CDC recomiendan una vacuna anual contra la influenza como la primera y mejor manera de prevenir la influenza. Si contrae la gripe, los medicamentos antivirales pueden ser una opción de tratamiento.

Fuente: cdc.gov

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